Meningite: l’importanza della vaccinazione

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Meningite

La meningite è un’infezione delle meningi, membrane che rivestono il sistema nervoso centrale e proteggono il cervello e il midollo spinale, e può colpire anche improvvisamente adulti, adolescenti, ma soprattutto bambini nei primi anni di vita.

In Italia si registrano 1.000 casi di meningite ogni anno per difendersi da questa malattia è importante agire preventivamente attraverso la vaccinazione.

Le cause

La meningite è causata da diversi fattori:

  • virus,
  • batteri,
  • funghi.

Le infezioni più frequenti, sono, in genere, quelle provocate dai virus. Vi sono poi quelle provocate dai batteri quali: Neisseria meningitidis (meningococco), Haemophilus influenzae tipo b (emofilo di tipo b o Hib) e Streptococcus pneumoniae (pneumococco).

Il decorso clinico della meningite batterica è molto rapido perché può condurre alla morte entro 24-48 ore, quindi è fondamentale che la diagnosi avvenga precocemente.

Perchè vaccinarsi

La meningite può provocare complicanze gravi, persino la morte come accade nel 10% dei casi.

Il vaccino  rappresenta lo strumento più efficace e sicuro con cui contrastare la malattia perchè crea una barriera al proliferare del batterio evitando la diffusione della malattia.

I vaccini pneumococcici e meningococcici, infatti, stimolano il sistema immunitario a produrre anticorpi protettivi nei confronti degli antigeni in essi contenuti e hanno un’ottima tollerabilità.

Inoltre, proprio perchè la meningite non è soltanto batterica ma esiste anche la meningite di origine virale, causata cioè da virus come quello del morbillo che in 1 caso su 1000 il vaccino rimane l’unico strumento di prevenzione.

L’opinione dell’esperto

Susanna Esposito

La scorsa settimana, dal 24 al 30 aprile si è tenuta la Settimana di Sensibilizzazione contro la meningite e abbiamo deciso di continuare a parlare di questa malattia perchè come ha affermato la Prof.ssa Susanna Esposito, Direttore dell’Unità di Pediatria ad Alta Intensità di Cura presso la Fondazione IRCCS Ca’ Granda Ospedale Maggiore Policlinico, Università degli Studi di Milano; Presidente WAidid, Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici:

 è importante che anche nel nostro Paese siano raggiunte elevate coperture vaccinali. Purtroppo stiamo assistendo ad un pericoloso calo delle coperture vaccinali dovuto alla sempre più diffusa percezione che alcune malattie infettive come il morbillo non siano gravi e che vaccinarsi può essere rischioso, senza considerare i rischi della malattia, i benefici dei vaccini che hanno salvato fino ad oggi milioni di vite in tutto il mondo e la loro tollerabilità e sicurezza. E’ di questi giorni, poi, la notizia della pubblicazione sull’autorevole rivista scientifica “JAMA” di un importante studio scientifico sul vaccino morbillo, parotite e rosolia (MPR) che attraverso un’indagine su un ampio campione di bambini americani, tutti con fratelli più grandi alcuni dei quali colpiti da autismo, ha accertato che il vaccino MPR non è neanche minimamente correlato a un aumento del rischio di autismo.

Per avere maggiori informazioni vi consigliamo di visitare il sito LiberidallaMeningite

 

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